Le chanteur soul Billy Paul est décédé à 81 ans

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Billy Paul, le chanteur Soul de « Me and Mrs Jones », est mort hier, dimanche 24 avril à l’âge de 81 ans dès suite d’un cancer du pancréas. L’annonce a été faite par un communiqué publié sur le site internet du chanteur, « C’est avec le cœur lourd, que nous avons le regret de vous annoncer que Billy est décédé aujourd’hui à son domicile après une grave maladie ».

Né Paul Williams, Billy Paul a grandi à Philadelphie, dans l’Est des Etats-Unis.
Très jeune son univers est celui de la soul, il a même participé à des sessions musicales avec des pointures comme Nina Simone ou Charlie Parker.

C’est en 1972, qu’il est propulsé au sommet quand il interprète « Me and Mrs Jones », une histoire qui le colle à la peau, celle d’une histoire extra-conjugale. Cette balade est restée en tête des ventes aux USA pendant trois semaines dès sa sortie, sous le label Philadelphie International Record .

Ce titre phare des années 70 sera repris par nombre de chanteurs plus tard.
Une carrière ensuite presqu’inaudible après ce carton. Il aurait fait le choix d’interpréter par la suite, un titre plus engagé sur la cause identitaire (faisant allusion au Black Power), « Am I Black Enough for You ». En 2009, l’artiste a expliqué son choix comme étant d’avant-garde, puisqu’en 2008, les États-Unis élisaient Barack Obama, leur premier Président Noir.

Billy Paul s’est éteint dans son domicile à Blackwood dans le New Jersey, a précisé son agent Beverley Gay, à l’Agence Associated Press (AP).

Son talent et sa voix mélodieuse, lui avait permis d’obtenir un Grammy Award en 1973, on retiendra aussi que Billy Paul a beaucoup contribué au développement du Rythme & Blue moderne.

Dorothée Audibert-Champenois

https://www.youtube.com/watch?v=mWOTdt9Bovk