Martinique Surf Pro : 16 prétendants à la victoire, verdict ce dimanche

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A l’issue d’une jolie journée ce samedi, ils ne sont plus que 16 en compétition dans le Martinique Surf Pro : quatre Brésiliens, trois Français (dont deux Guadeloupéens), deux Américains, deux Espagnols, deux Portugais, un Australien, un Péruvien et un Sud-Africain.

Aujourd’hui, les organisateurs ont lancé l’intégralité du cinquième tour qui réunissait 32 compétiteurs. Au programme de dimanche 24 avril, le sixième tour puis les quarts de finale, les demi-finales et la grande finale qui déterminera le vainqueur de l’édition 2016 de l’unique épreuve caribéenne des Qualifying Series (QS), qui succédera ainsi à l’Hawaïen Joshua Moniz. L’enjeu sera de taille car le vainqueur de l’événement martiniquais empochera 3000 points dans les QS, le circuit qualificatif du surf mondial.

Bien malin qui peut prétendre annoncer le lauréat du deuxième Martinique Surf Pro. Les 16 concurrents qualifiés pour le sixième tour (voir la liste ci-dessous) ont tous leur chance. Ce samedi, certaines grandes têtes d’affiche ont été sorties de la compétition. Voilà qui prouve, s’il en était encore besoin, le niveau très relevé de l’événement martiniquais qui réunit un plateau exceptionnel pour un QS 3,000.

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Un cinquième tour à suspense
Les compétiteurs, qui commencent à bien connaître la vague de Basse-Pointe, ont fait le spectacle ce samedi devant un public venu en nombre. Les organisateurs ont lancé la première série à 11h, sept autres ont suivi, ce qui a permis de boucler l’intégralité du cinquième tour. Les anciens surfeurs du Championship Tour (CT), qui regroupe l’élite du surf mondial, étaient particulièrement attendus. L’Américain Brett Simpson a ouvert le bal, et il n’est pas passé, devancé par les Brésiliens Jesses Mendes et Alan Donato. Autre ancien du CT, le Brésilien Willian Cardoso est lui aussi passé à la trappe dans une série où se sont qualifiés le Brésilien Deivid Silva et le Guadeloupéen Timothée Bisso qui poursuit son joli parcours dans l’île voisine. L’autre Guadeloupéen du cinquième tour, Charly Martin, était aussi très en forme ce samedi. Il a remporté sa série avec un score de 15,23 points – le deuxième meilleur de la journée après celui de Deivid Silva (15,67 points).
Les deux autres surfeurs ayant évolué dans le CT poursuivent leur parcours. L’Américain Patrick Gudauskas a terminé deuxième de son heat, derrière le Portugais Vasco Ribeiro. Quant à l’Espagnol Aritz Aranburu il s’est lui aussi emparé de la deuxième place d’un heat remporté par l’Américain Evan Geiselman.

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Côté Français, Vincent Duvignac, Andy Crière (ci-dessus), Marc Lacomare et le Réunionnais Medi Veminardi s’arrêtent au cinquième. Vainqueur de sa série, Diego Mignot poursuit son joli parcours. Seth Moniz, frère de Joshua, le tenant du titre du Martinique Surf Pro, s’est fait éliminé sur le fil. A 30 secondes de la fin du heat, le Sud-Africain Slade Prestwich a pris une dernière vague et est passé devant. La qualification s’est jouée à 0,17 point, autant dire pas grand chose… On note la performance de l’Australien Luke Hynd qui est entré en compétition au premier tour et a donc déjà passé cinq séries ! Les 15 autre qualifiés étaient entrés en lice au deuxième, au troisième ou au quatrième tour, en fonction de leurs classements respectifs dans les Qualifying Series en 2016.

Le meilleur pour la fin
Pour le sixième tour, les 16 surfeurs seront répartis en quatre poules. Dans chaque série, les deux premiers passeront et les deux autres quitteront la compétition. Suivront les quarts de finale où on passera à des duels. Les quatre surfeurs éliminés en quarts de finale gagneront 1260 points chacun dans les QS. Les demi-finalistes empocheront 1680 points, le finaliste 2250 points et le vainqueur 3000 points. Un pactole convoité pour lequel il va falloir s’arracher. Rendez-vous demain dimanche à partir de 8h.

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Le plateau du sixième tour du Martinique Surf Pro 2016 ce dimanche :
8 nationalités, 4 continents
4 Brésiliens : Ian Gouveia, Alan Donato, Jesse Mendes et Deivid Silva
3 Français : Diego Mignot, Timothée Bisso (Guadeloupe) et Charly Martin ci-dessus (Guadeloupe)
2 Américains : Patrick Gudauskas et Evan Geiselman
2 Portugais : Frederico Morais et Vasco Ribeiro
2 Espagnols : Aritz Aranburu et Gonzalo Zubizarreta
1 Australien : Luke Hynd
1 Péruvien : Lucca Mesinas
1 Sud-Africain : Slade Prestwich

Repères :
– 140 surfeurs venus de cinq continents ont participé au deuxième Martinique Surf Pro, organisé depuis le 17 avril sur le spot de Basse-Pointe, au nord-est de l’île. Il s’agit de la seule épreuve caribéenne inscrite au circuit qualificatif du surf mondial en 2016. Le vainqueur empochera 3000 points dans les Qualifying Series (QS).
– 16 surfeurs restent en compétition avant les phases finales qui se disputeront ce dimanche 23 avril.