Zika : pour la première fois, une femme transmet le virus sexuellement


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Aux États-Unis, une femme âgée d’une vingtaine d’années a transmis le virus à un homme au cours d’une relation sexuelle non protégée. Jusqu’ici, les seuls cas d’infection par voie sexuelle concernaient des hommes ayant contaminé leur partenaire.

La jeune New-Yorkaise, âgée d’une vingtaine d’années et qui n’était pas enceinte, a indiqué avoir eu un rapport avec un homme à son retour d’un voyage dans une zone où l’infection est active. Le lendemain, elle avait de la fièvre, des douleurs dorsales et un gonflement des mains et des pieds accompagné d’un engourdissement des membres. Une analyse de sang a montré qu’elle était infectée par le virus. Son partenaire a dit ne pas avoir voyagé en dehors des États-Unis pendant les douze derniers mois. Il a pourtant lui aussi contracté le virus.

Cette nouvelle infection peut être le signe que le risque de transmission sexuelle du Zika pourrait être plus élevé. « C’est un événement important, mais pas totalement inattendu, a précisé le Dr Jay Varma, commissaire adjoint du département de Santé de la ville de New York en charge du contrôle des maladies. De nombreux éléments biologiques indiquaient que cela pouvait se produire. »

Selon ce docteur, « dans la plupart des maladies sexuellement transmissibles, le risque de transmission est plus élevé d’un homme vers une femme ». L’identification de ce nouveau mode de transmission ne devrait « pas avoir de conséquence majeure en terme de santé publique », à moins que l’homme infecté n’ait des relations sexuelles non protégées avec d’autres femmes.

« Ce cas mérite attention, mais il faut garder à l’esprit que ce virus se transmet surtout par la piqûre d’un moustique », a souligné le Dr Varma. Le virus Zika s’est rapidement propagé en 2015 en Amérique du Sud et dans les Caraïbes. Il est lié à des malformations congénitales chez les femmes enceintes affectées, surtout la microcéphalie du fœtus : un développement insuffisant irréversible du cerveau.

 

Texte : Mickaël Léonce
Photo : Philip Tacio