En Chine un séisme de magnitude 6,6 fait des centaines de victimes

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Un séisme de magnitude 6,6 a fait trembler le Sichuan, province de l’ouest de la Chine, samedi 20 avril, selon l’Institut de géophysique américain (USGS). Le bilan provisoire fourni par l’agence de sismologie nationale fait état d’au moins cent-vingt-quatre morts et trois mille blessés.

La secousse a surpris au matin la population, juste après 8 heures, heure locale (2 heures, heure française) et de nombreux résidents se sont précipités hors de leur habitation encore vêtus de leur pyjama. Plus de 260 répliques sismiques se sont succédé au cours de la journée.

L’épicentre a été localisé à Ya’an, dans le district de Lushan, à seulement 13 kilomètres de profondeur, favorisant l’ampleur des dommages. Le tremblement de terre, qui a duré une trentaine de secondes, a été fortement ressenti à Chengdu, capitale de la province, mais aussi à Chongqing, où vivent 33 millions de personnes.

Plus de 2 000 militaires ont été dépêchés en urgence, en renfort des secouristes déjà sur place, pour participer aux opérations de sauvetage, mais l’accès des secours était entravé par des glissements de terrain provoqués par le séisme.

Les 140 kilomètres d’autoroute séparant la capitale provinciale, Chengdu, de Ya’an ont été interdits au trafic autre que celui des ambulances, qui fonçaient en nombre en direction de Chengdu, ainsi qu’à la circulation des camions de l’armée et autres véhicules de secours. Sur certains clichés pris du ciel, des maisons situées dans des zones rurales semblaient avoir été rasées. Mais d’autres, dans des habitats plus denses, paraissaient avoir subi des dommages limités. Au moins 10 000 maisons ont été détruites, selon le gouvernement du Sichuan.

Source : lemonde.fr